Boek een demonstratie bij jou op school!

Cookies: can’t live with them, can’t live without them

Kennis

Door Paul Mourus

Bijna iedere website geeft een melding over cookies. De meeste mensen vinden dat maar irritant en klikken snel op akkoord om door te kunnen gaan. Maar waar geef je eigenlijk toestemming voor?

Wat zijn cookies precies?
Cookies zijn bedoeld om informatie over jouw websitebezoek tijdelijk op jouw computer op te slaan. Dit is nodig als een website rekening wil of moet houden met wat je gedaan hebt. Neem bijvoorbeeld de cookiemelding zelf: als je helemaal geen cookies zou hebben, dan kan niet worden opgeslagen dat je de melding hebt gezien en dan zou de melding iedere keer terugkomen. Grappige is dus dat je voor een cookiemelding cookies nodig hebt!

Verschillende soorten cookies
Een cookiemelding is een voorbeeld van een zogenaamde functionele cookie. Deze zijn nodig om de website te laten functioneren. Andere voorbeelden zijn cookies voor voorkeuren, login-informatie, optimalisatie en statusinformatie. In principe zijn deze cookies helemaal prima en de website hoeft hier op zich geen toestemming voor te vragen.

Naast functionele cookies zijn er ook cookies die nodig zijn voor externe services, zoals YouTube, Facebook, advertenties en analyse-informatie. Deze volgen vaak je internetgedrag. Dit wordt ’tracking’ genoemd. Soms worden cookies voor analyse-informatie wel analytische cookies genoemd. Maar als ze niet strikt anoniem gehouden worden, dan zijn dit in feite toch gewoon tracking cookies.

Bedrijven zoals Youtube, Facebook en Google tracken je internetgedrag maar wat graag: ze verdienen geld met deze data. De meeste websites die je bezoekt maken om verschillende redenen gebruik van hun diensten. Mogelijk verdienen ze zelf hier ook weer aan, denk aan advertenties. Of ze gebruiken analyse-informatie om hun website beter te beheren. Of ze vinden het gewoon handig dat ze zelf de service niet hoeven te leveren, bijvoorbeeld als een Youtube-filmpje wordt geëmbed.

beeld: Linda van den Born

Waarom moet ik toestemming geven?
Het korte antwoord is: omdat dit wettelijk verplicht is, tenzij het om zuiver functionele cookies gaat. Aangezien jij als gebruiker zelf moet kunnen beslissen wat er met jouw data gebeurt is het belangrijk dat je daar zelf iets over kunt aangeven. Je kunt je afvragen of de cookiemelding de beste oplossing is hiervoor: iedereen klikt die meldingen blind weg. Je komt tenslotte met een bepaald doel op de website en zo’n melding is alleen maar vervelende afleiding. Het zou wel heel veel tijd en aandacht kosten om voor iedere website precies te gaan beslissen wat je wel en niet wilt.
Maar bedenk wel waar je precies mee instemt! Want alles wat je doet wordt dus vastgelegd.

Cookies verwijderen
Gelukkig biedt iedere browser je de mogelijkheid om cookies weer te verwijderen. Het is zeker geen slechte gewoonte om dit regelmatig te doen. Bedenk wel dat je op sommige websites opnieuw moet inloggen of dat je persoonlijke instellingen binnen die website kunt kwijtraken. Je kunt ervoor kiezen om expliciet alleen je cookies te verwijderen of zelfs alleen cookies van een bepaalde website. In Chrome vind je dit onder Voorkeuren, dan onder “Privacy en beveiliging” en dan onder “Cookies en andere sitegegevens”. Je kunt onder “Privacy en beveiliging” ook kiezen voor “Browsegegevens wissen”. Pas dan wel op dat je dan niet ook je geschiedenis wist. Je geschiedenis is hartstikke handig en alleen zichtbaar voor de gebruiker zelf. Dus tenzij je je computer deelt met anderen, is er eigenlijk geen reden om deze te wissen.

Extensies
Er zijn diverse browser-extensies die je kunnen helpen. Als het je alleen gaat om advertenties, dan kun je adBlock installeren. Deze houdt veel advertenties tegen. Bedenk wel dat websites geld verdienen met advertenties. Hierdoor “verbieden” websites soms het gebruik van adBlock. Gelukkig kun je ervoor kiezen om adBlock niet te laten ingrijpen op bepaalde websites.
Als het je vooral gaat om tracking-informatie, dan kun je Ghostery proberen. Deze blokkeert vooral verkeer dat vanuit de website naar andere plekken gaat. Dit zijn vaak advertenties, maar ook andere services. Ook Ghostery kun je voor bepaalde websites uitschakelen.

Incognito browsen
Als je helemaal privé wilt, open dan een incognito browservenster. Het is niet zozeer dat er dan geen informatie wordt opgeslagen en uitgewisseld, maar na het sluiten van het venster wordt alle informatie verwijderd en is alle uitgewisselde informatie zo goed als anoniem. Dit is voor de meeste mensen echter geen goede standaardoplossing: je hebt helemaal geen geschiedenis meer, extensies werken niet, je blijft nooit ingelogd, etc. Het kan wel een handige oplossing zijn als je een publieke computer gebruikt.

Lost dit alles op?
Eigenlijk niet. Websites doen steeds meer om, al dan niet stiekem, jou te blijven tracken. Zo is er bijvoorbeeld fingerprinting. Dit is een techniek waarbij apparaatgegevens worden gebruikt om een unieke ‘vingerafdruk’ te maken. En dan is er natuurlijk nog je ip-adres. Moeten we dan maar accepteren dat big brother alles weet? Tja … ik hoop in ieder geval dat deze blog je ietsje bewuster heeft gemaakt, zodat je kunt beslissen waar jouw grens ligt.

Benieuwd hoe Myndr met cookies omgaat? Je leest het hier.

Door Paul M. van Myndr

Myndr is de meest flexibele internetfilter voor in de klas. Als leerkracht bepaal jij waar de leerlingen online bij kunnen.

Vrijblijvende proefperiode